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完美主义「遗传」 子女陷抑郁危机

完美主义「遗传」 子女陷抑郁危机 压力爆煲——过分要求子女事事做到最好,可能影响他们在将来变成完美主义者,对所有事情都很执着,压力爆煲,随时诱发其他情绪问题。(图:[email protected],设计图片,图中模特儿与文中疾病无关) 完美主义「遗传」 子女陷抑郁危机 prev next

「如果我拿不到100分,爸妈便会不爱我」、「我做不到最好就等于失败,人生就会毁掉了」……我们从求学阶段,直至在职场打拼,身边或多或少都曾遇到力臻完美的人,甚至我们自己有时也会对自己的要求很高,生怕没有把事情做到最好。的确,积极的态度是迈向成功的其中一个因素,但过分追求完美,不单大大增加压力,苦了自己,更会增加焦虑、抑郁等情绪问题。

也许你会说:「想得到100分的人比比皆是,难道所有人都是完美主义者?再者做事想要『完美点』又有何不妥?」完美主义者最大的特点是事事过分追求完美,不断追逐最高要求,连99分都不满意。心裏虽知道世上很难做到十全十美,完美主义者却坚持追求这个不切实际的目标,把全副心神和精力投放在那裏,甚至不惜牺牲私人时间、家庭或社交生活。这些完美主义者在无法达到自己目标的时候,往往会埋怨自己,带来极大的痛苦。因此,完美主义往往与多种心理问题有关,例如抑郁、焦虑、自尊心低落、厌食/暴食、自杀意念等,当中抑郁是最普遍的情绪问题。

自我要求、要求他人、被人要求

一般来说,完美主义者可界定为三类:自我要求型、要求他人型及被人要求型。第一种「自我要求型」,顾名思义是指给自己定下了很高的标準,如工作一定要又有效率又要无敌等,当无法达到这些标準时,往往会不断自责,变得抑郁;第二种「要求他人型」却是对别人有很高的要求,总希望别人把事情做得尽善尽美,不许别人犯错误,不许别人有一点瑕疵;而第三种「被人要求型」,他们之所以不顾一切追求完美,是因为深信其他人要求他们完美,所以对自己就「我一定要做到,否则他们就会不满意」、「我没有做到他说的那样,他一定很失望」等。为了得到别人的认同,不单把自己弄得很累,而且还会因为达不到这种期望而产生担忧或失落。

2017年版Journal of Individual Differences披露,一项研究找来1034名大学生,当中449名来自加拿大的大学,平均年龄为18.7岁;585名来自中国北京的大学,平均19.5岁。研究要求他们填写多面向完美主义量表的自我测验,以区分六种不同的完美主义特质,分别为「对错误过度在意」(Concern over Mistakes)、「个人标準」(Personal Standards)、「父母期望」(Parental Expectations)、「父母苛求」(Parental Criticism)、「行为的怀疑」(Doubts about Actions)及「组织」(Organization)。

「对错误过度在意」反映了对错误的负向反应,是一种将错误视为失败的倾向,而且相信失败等于丧失尊严;「个人标準」反映了对表现定下高标準,且倾向以个人的表现来评价自己;「父母期望」反映了父母所赋予的高期望;「父母苛求」则反映了父母过度的批评;「行为的怀疑」反映了非常关注事情是否做得够好,以及有重複工作及工作落后之倾向;「组织」则强调凡事一丝不苟。

文化差异 产生不同完美主义者

研究结果显示,加拿大的学生大多都是「自我要求型」和对错误过度在意;中国的学生则多为「被人要求型」,担心达不到身边人对他们的定义或期望。而不论是哪一种的完美主义形态,他们普遍也会感到有压力,而且常有「我害怕失败,一失败就会被定型」、「我家人希望我是完美的」的想法。当压力远超负荷时,他们便容易产生焦虑和抑郁。至于为什幺加拿大与中国的学生会倾向有不同的完美主义形态?这大概跟社会的文化差异有关。

要考究完美主义者的诞生,不得不从父母入手。人的性格如何,除了一部分是受基因遗传影响外,另一重要因素就是环境影响,当中包括成长的环境和经历,以及身边人的感染。所谓「三岁定八十」,人的性格如何,往往是从小受身边人的控制或感染而成的,性格一般到青少年阶段便已「定好」了,除非遭逢巨大的打击,或努力下一番苦工改变,否则很难再有大变化。既然性格的发展主要在出生至青少年阶段,当中能有最大影响力的,必然是父母。

2017年版Personality and Individual Differences指出,美国研究组织找来159对加拿大父女,当中父亲平均年龄为52.3岁,而女儿为19.9岁。他们除了藉多面向完美主义量表来分析完美主义类型,也需填写依赖性和成就导向心理控制量表,当中每条题目均设五个等级(非常不同意至非常同意)来为对方评分,如「如果我获取好成绩,我的父亲会显示他对我的爱」、「我的父亲总爱控制我」、「我的性格像父亲」、「如果我女儿做得不够完美,我会对她不友善」等问题,从而了解父女二人的完美主义类型,以及分析女儿因而抑郁的可能性。

结果显示,女儿会有对自己过分批评和对个人表现定下过高标準的完美主义,当中有四成是来自父亲有「要求他人型」的完美主义,意即父亲如果从小要求女儿不许出错,凡事要取满分,那幺父亲把完美主义「传播」到女儿身上的可能便很高,带来更大压力,增加抑郁的风险。而父亲对女儿的心理控制,也对女儿的完美主义带来多于三成的影响。这个研究证明,父母与子女的性格发展有莫大的关係,影响何其深远。在子女成长过程中,要是太专注在错处上,会带来坏的后果。

没有人是十全十美

其实,对人对事有要求并不是坏事,努力希望做得更好也是积极正面,但过分追求完美,却是不切实际,也会为自己或子女带来沉重的压力,更会增加抑郁、焦虑、甚至自杀念头的风险。紧记世上根本没有人是十全十美的,学懂欣赏自己的优点、接纳自己的缺点,然后努力做好自己就是了。

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